經濟部低放射性廢棄物最終處置選址網

選址過程

Nirex成立於1982年,負責英國中低放射性廢棄物之最終處置。最初,Nirex調查一座位於英格蘭東北部的Billingham之廢棄氨礦作為中低放射性廢棄物最終處置場之可能性。該氨礦屬於ICI化學公司所有,但在1985年因地方及全國的異議,ICI決定不提供該廢礦場作為中低放射性廢棄物最終處置場,故Nirex在英國政府的要求下,改專注於低放射性廢棄物及短半化期中放射性廢棄物之淺地表處置設施之選址工作。第一個調查的場址位於東英格蘭的Elstow,該場址是在1983年被選出當作淺地表處置設施之場址。1986年又選出另外3個場址,亦位於東英格蘭。Nirex雖與地方當局及團體維持充份的溝通,舉行許多地方會議,且發行一份稱為〝Plaintalk〞的溝通月報,但仍持續受到這些候選場址所在地的民眾強列反對。

英國政府於1986年底接受環境選擇委員會(Environment Select Committee)的建議,中放射性廢棄物不採淺地表處置。1987年英國政府接受Nirex之建議,針對低放射性廢棄物設置多所淺地表處置設施並不具經濟性,於是Nirex停止所有的調查工作,並自4個候選場址撤出,改為尋找適合多目標的深層處置設施之場址。

Nirex從淺地表處置設施之選址得到許多教訓。民眾接受性為選址、調查及開發任何其它未來場址之重要因素。在決定走向深層處置後,Nirex於1987年11月發行一份稱為〝The Way Forward〞的討論文件,作為民眾討論的起始點,提供民眾對最終處置相關議題之瞭解,並激發民眾提供意見以納入未來的設計中。Nirex總共發出50,000份文件,並對全國有興趣的團體進行了70場次的演講,總共約使用了10人年的人力進行此項溝通活動。此活動主要是針對政府(地方及中央)、商業團體、職業團體及環保組織等具有代表性的人物進行遊說,並透過全國性的廣告,鼓勵一般民眾參與最終處置計畫。

Nirex最後總共收到2,500件以上的回函,為了確保公平起見,這些回函均由〝University of East Anglia〞進行獨立的分析。結果僅有兩個地區對最終處置場有些程度之支持。這兩個地區除了地質潛在的合適性外,它們均是現有的〝核子廠址〞。而這兩地區的人民對核能工業較為熟悉,且一貫支持核能,地方的經濟活動均仰賴當地的核子工業,但最重要的一點是此兩區域的地方議會均表示支持深地質處置。

實際上,英國政府的諮詢機構,放射性廢棄物營運諮詢委員會(the Radioactive Waste Management Advisory Committee〞在其回覆〝The Way Forward〞的信函中建議:所有現有的核子設施之廠址均應評估作為最終處置場場址之可行性。諮詢委員會認為不必無止境的去尋找合適的場址。如果Nirex發現答案是〝Jaguar〞,則不見得還要再去找〝Rolls Royce〞。該委員會支持在現有的2個核子廠址Dounreay及Sellafield進行最終處置場之場址調查。
由於Nirex在此二現有的核子廠址之知名度不高,因此在場址調查初期是聯合BNFL進行。1991年7月雖然發現Dounreay及Sellafield之地質結構差不多,但Nirex宣佈將集中在Sellafield進行場址調查。Nirex之所以如此決定係考量等待最終處置之廢棄物有60%來自Sellafield。
在此階段,Nirex與BNFL在Cumbria成立〝Sellafield Repository Project〞之資訊溝通中心。Nirex之所以與BNFL合作,除了BNFL是Nirex之主要股東外,主要是借重BNFL在Sellafield當地的影響力。BNFL在Sellafield經營相關核子設施已有多年,為當地的主要僱主,其中有7,000位以上直接僱用的員工及數以千計的合約工均賴BNFL為生。

Nirex進行民眾溝通之最主要策略為與地方議會全面交流。場址所在地涉及兩個議會。Coepland Borough Council 為緊鄰Sellafield之地方議會;及Cumbira County Council 為郡議會,係負責全郡之規劃。雖然場址調查之申請由郡議會核准,但地方議會之態度仍具關鍵性。

為了使民眾得到深層處置設施之第一個經驗,Nirex邀請許多意見領袖及媒體至瑞典、芬蘭、瑞士及加拿大參觀相關的深層地質處置設施或深層地質處置實驗室。

雖然在Cumbria大家對深層地質處置計畫相當瞭解及支持,並不意謂取得鑽探及其它工作之必要許可是容易的。在靠近Lake Disrict國家公園之兩口鑽探申請,即需要經民眾審查委員會之審查後才取得許可。

Nirex透過其〝社區關係計畫(Community Relations Pr-ogrammer)〞逐漸溶入社區活動,被社區認為是屬於該社區之一份子。Nirex特別注重其與最接近場址調查所在地之村民的關係。Nirex定期向該村莊的代表簡報,同時贊助該村莊的活動,並成立特別的技術小組為村民服務。